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COMO NACIÓ LA ADVOCACIÓN DE LA VIRGEN DE LOS DESAMPARADOS

 JUAN GILABERT JOFRÉ fue un  presbítero valenciano mercedario del siglo XIV-XV. Después de varios destinos dentro de la orden, en 1408 fue nombrado comendador de Valencia. Excelente predicador, el 24 de febrero de 1409, en un histórico sermón en la catedral de Valencia urgió a los católicos valencianos a crear el primer centro psiquiátrico del mundo. Se dirigía a predicar en la catedral, atravesando la plaza del mercado y un dédalo de callejuelas ocupado por los gremios de los tejedores de seda (velluters) y de plateros. Su tranquilo paseo se vio alterado al descubrir a un pobre loco que estaba siendo apedreado por unos muchachos... Se impuso entre los agresores y la víctima, defendiéndola y procurando que lo atendieran. Cambió el tema del sermón y describió vivamente lo que había presenciado. Y urgió a la creación de ««un hospital o casa donde los pobres inocentes y furiosos sean acogidos».  Al año siguiente se abría el hospital, con el nombre de los Santos Inocentes, que luego dio origen a la cofradía de la Sagrada María Madre de los Inocentes y de los Desamparados, y posteriormente a la advocación de la Madre de Dios de los Desamparados.

La imagen, tallada según la tradición por tres ángeles peregrinos, fue colocada en su templo en 1652 y proclamada patrona de Valencia en 1667. Se le llama popularmente La Geperudeta, por su actitud inclinada hacia cuantos sufren por cualquier causa: dementes, ajusticiados, mujeres explotadas, náufragos, niños abandonados, encarcelados...